Плиоце́н (от др.-греч. πλεῖον — 'более' и καινός — новый, современный) — эпоха неогенового периода, начавшаяся 5,332 миллионов лет назад и закончившаяся 2,588 миллионов лет назад[1]. Эпохе плиоцена предшествует эпоха миоцена, а последовательницей является эпоха плейстоцена.



Температура воды на поверхности моря в среднем плиоцене
Автор термина — шотландский учёный Чарльз Лайель, предложивший разделить третичный период на четыре геологических эпохи (включая древний и новый плиоцен) в первом томе его книги «Основы геологии» (1830) (в изобретении термина ему также помогал его друг — преподобный В. Вьювелл (Rev. W. Whewell). Лайель объясняет своё название тем, что основная часть окаменелостей (которые он тогда изучал) этой эпохи может быть соотнесена с современными (новыми) видами.

Подразделяется на следующие века (ярусы):

Пьяченцский

(3,600–2,588 млн лет назад)

Занклский

(5,332–3,600 млн лет назад)

В плиоцене появились и скорее всего вымерли родственные человеку австралопитеки. Также в этот период появились первые люди (рода Homo).